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高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

时间:2019-07-07 来源:武威摇滚社

过去的两天,一纸判决又让高通与苹果之间打了近两年的专利战回到了公众视线里。

12 月 10 日,高通宣布福州中级人民法院做出的初步判定同意了其有关「在中国禁售部分 iPhone 手机」的请求,相关产品包括苹果公司的 iPhone 6s 到 iPhone X 一共 7 款产品(今年的三款新品不在此列)。而该案所涉及的高通两项「调整和重设照片的大小和外观」以及「在手机上浏览、寻找和退出应用时通过触摸屏对应用进行管理」专利也被被中国国家知识产权局认定为有效。

此外,由于该案件属于专利禁制令范畴,只有一审,这就意味着若苹果输掉一审将不能再上诉,之后想解除禁令就只能与高通进行和解。


高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

▲苹果 iPhone X

事已至此,两家行业影响力十足的巨头在这场旷日持久的专利战里都互有胜负,可以说是神仙打架了。不过既是关乎专利,就无不涉及到利益,这场专利战背后可以说也颇有些流氓互掐的意思。

而回望过去,两家巨头在这场专利战中得到了什么,又失去了什么?对于普通消费者,这场专利战又意味着什么?


高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

事情还得从高通的发家说起。

1985 年,CDMA 技术的发明者欧文·雅各布(Irwin Jacobs)创办了高通公司。而高通在成功将军用 CDMA 技术民用化的同时,也建立了超过 2000 项的专利壁垒,垄断了 CDMA 市场。

不过伴随着专利与市场垄断而来的则是高通毫不客气的专利授权费以及一项「高通税」,这项收费不是一个固定的金额,而是厂商每卖出一部手机都要分出该部手机售价的 5% 给高通。


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▲高通的专利墙

而在另一边,对于苹果来说,其一向信奉的哲学就是「控制」。

然而即便苹果从 iPhone 4 起就开始自研手机芯片,但当 2011 年苹果想在 iPhone 4s 上同时支持 CDMA 与 GSM 网络时,发现调制解调器芯片还是不可能绕开高通,于是从那以后苹果就与高通展开了合作,专利费以及「高通税」自然也只能认了。


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▲因同时支持 CDMA 和 GSM 网络,苹果称 iPhone 4s 是「全球手机」,图自:The

当然,按照整机售价抽成的「高通税」在 iPhone 售价变化不大的那几年里苹果或许还能接受,但当智能手机市场饱和,苹果选择不断提高 iPhone 单机售价以稳增长的时候,其与高通矛盾便爆发了。


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▲2011 年之后 iPhone 的定价走势,图自:GSMArena

对于这样的「高通税」,苹果 CEO 库克也曾表示苹果研发的 Touch ID、屏幕、摄像头都跟高通没有任何关系,然而高通却要「毫无理由地」从中抽成:

(高通)坚持对一些跟他们完全没有关系的技术收取提成......这就像是一个人去买沙发,然而老板却要根据顾客房子的价值给沙发定价。
高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

基于这样的矛盾,「战争」打响了。

2016 年 12 月,韩国公平交易委员会开始了对高通的反垄断调查;2017 年 1 月,美国联邦贸易委员会(FTC)宣布将对高通展开反垄断调查,而在今年 11 月,这项调查也被美国联邦法官裁定高通必须将其部分技术授权给英特尔等竞争对手。有消息称,在这两项调查的背后,正是苹果在支持。

除了反垄断调查,苹果也于此后几个月在世界各地对高通提起诉讼,指控高通过高的专利使用费并暂停向高通支付专利授权费,据高通今年 10 月透露,苹果已经拖欠了 70 亿美元的专利授权费。而且苹果不仅自己不交,更是在去年 5 月联合 4 家代工厂一起拒绝向高通支付专利授权费。

当然,不用高通自然要寻找替代品。从 2016 年的 iPhone7/7 Plus 开始,苹果开始逐渐用英特尔的基带芯片替换高通的基带芯片。

高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

而这样的行为无疑是高通不能接受的。

于是高通在去年 5 月开始了一系列以专利作为武器对苹果的反击,并均以禁售作为诉讼的核心,这次在中国的 iPhone 禁令便是其中之一。此外,高通还于今年 9 月曝光称苹果窃取了其商业机密,并输送至英特尔以改善芯片性能。

当然,整个事件中高通的手法也没见得干净到哪里去。据外媒 Business Insider 报道,高通甚至不惜与「黑公关」合作,将宣传的矛头对准苹果。

可以说在这场专利战背后,两家巨头的吃相未免都有些难看。而在专利战背后,两家巨头损失的似乎比获得的更多。

高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

由于此前苹果一直是高通最大的客户,在近几年苹果逐渐转向英特尔芯片的情况下,高通的芯片业务有了明显的下滑。对此,高通的 CFO 乔治·戴维斯(George Davis)称,失去了苹果手机的订单,其芯片销量降低了 5000 万颗。

这样的影响在财报上或许更加明显。高通整个 2017 财年的净利润较 2016 财年下降了 57%,而 2018 财年更是出现了上市以来净利润的首次亏损。

至于苹果,自从用了英特尔基带芯片之后出现了多少的信号问题,相信从这几年消费者的反映中就不难得知。

高通与苹果,是神仙打架还是流氓互掐?

高通用自己的专利给世界带来了便捷,用怎样的商业模式给这些专利赋予价值自然也是其应该享有的权利,即使这样的权利最后在客观上使整个行业的创新成本增加。

专利究竟是保护了创新还是抑制了创新?这永远是一个辨不明的话题。

但有一点是明确的:从开始的那一刻起,这场专利战就注定没有真正的赢家,而最后为专利战买单的,却还是普通的消费者。

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